Виола одората

Виола одората

— Зелёный и фиолетовый абсолютно не сочетаются!
— Глупости. Конечно, сочетаются. И они похожи.
— Нет!
— Да!
— Аргументируй!
— Вот смотри — оба не являются основными и состоят из других цветов, так?
— Допустим. Но это не доказывает, что они друг другу подходят.
— Хах, а что насчёт Viola odorata*?

***

      Листва так и разлеталась в стороны, разбрасываемая видавшими виды кедами, а немногочисленные прохожие изредка приподнимали брови, глядя на стремительно проходящую мимо них невысокую девушку.
      Кэти Холт, более известная в кругу друзей как Пидж, предпочитала этого не замечать. Засунув руки в карманы безразмерной толстовки с надписью «The Physics is Theoretical But the Fun is Real», она безжалостно пинала опавшую листву и размышляла, в какой из прошлых жизней ей удалось так накосячить, чтобы это вылилось таким неземным бедламом в её нынешней.
      И ведь ничто не предвещало беды, когда Аллура, её старшая подруга, во всеуслышание объявила, что к ним в город переезжают её кузен со своим отцом. Никто не видел в этом ничего плохого, тем более, что мать этого парня приходилась Аллуре тётей по материнской линии.
      Однако девушка заверила друзей, что ничего хорошего ожидать не приходится. Отец Аллуры владел крупной компанией — «A.L.T.E.A.» была крупнейшей организацией по поставке нанотехнологий, ввиду чего семья Аллуры была весьма обеспеченной. Что, впрочем, никак не отражалось на характере их подруги (разве что на её гардеробе). Кроме того, девушка к делу отца относилась более, чем прохладно. Интересуясь живописью и скульптурой, она училась в местном филиале Британской школы искусств, посвящая всё своё время исключительно занятиям и друзьям, у каждого из которых дома висело хотя бы по одной работе Аллуры. У Пидж, например, рядом с компьютером стоял натюрморт с мастерски прорисованными фиалками.
Сама же Кэти, также, как и её брат Мэтт, выбрала своей стезёй компьютеры и всё, что с ними связано. Поэтому неудивительно, что её заинтересовали новоявленные родственники Аллуры — девушка сказала, что семья Лотора (так звали её кузена) переезжает из-за того, что их отцы собираются сотрудничать более тесно — у главы родственного семейства также была своя огромная организация, занимающаяся компьютерной техникой и информационными технологиями в целом.
— Боюсь, тут всё идёт к слиянию компаний, — недовольно ворчала она.
На вопрос Лэнса — их общего друга — о том, почему её вообще это волнует, ведь бизнес Альфора всегда занимал девушку меньше всего, она лишь тяжело вздыхала — отцы двух семей, кроме всего прочего, тесно дружили. А это значило, что Заркон будет постоянно гостить у них. А с ним и его сын.
— Вот тут-то и начинается самое неприятное, — вздыхала Аллура. Кузен, по её рассказам, был совершенно невыносимым типом — высокомерным, язвительным и излишне самоуверенным.
— Звучит очень знакомо, — усмехнулся Кит, парень Лэнса, глядя в сторону своего бойфренда.
— Хей! — тот с деланым возмущением сложил руки на груди. — Когда это я себя так вёл?
— Что ж, начну список в алфавитном порядке…
      Пидж про себя усмехнулась, открывая дверь дома и проходя в на кухню. Лэнс с Китом вели себя так, что человек, не знающий их достаточно хорошо, вряд ли допустил бы мысль, что эти двое встречаются и, более того, по уши влюблены. Скорее, он подумал бы, что они друг друга ненавидят. Подобные мысли легко оправдать — в школе этих ребят постоянно оставляли после уроков за драки друг с другом. Их негласное соперничество (признаваемое Лэнсом и отрицаемое Китом) распространялось на всё — от учёбы до спорта.
Позже они поступили в разные учебные заведения: Кит учился на астронома, а Лэнс, как и его старший брат — на врача.
Казалось бы, их пути вновь не должны были пересечься, однако… Однако.
Кэти поставила чайник и достала из холодильника арахисовое масло.
Их компания вообще представляла собой нечто невообразимое и несочетаемое, подумала она.
Такаши Широгане (все звали его просто Широ) был сводным братом Кита, по совместительству парнем Аллуры и лучшим другом Мэтта, брата Пидж. Которая, в свою очередь, с детства общалась с Ханком, дружелюбным умным парнем, живущим по соседству, и Лэнсом, переехавшим сюда со своей огромной семьёй с Кубы.
Поэтому неудивительно, что Кит с Лэнсом так и не смогли избегать компании друг друга, как бы им (ни)хотелось. Когда у вас общие друзья, подобное осуществить проблематично.
Поначалу эти двое всё также не могли даже сидеть рядом, не затеяв ссоры. Пока однажды Кэти не застала парочку, страстно целующейся рядом с мотоциклом Кита.
В общем-то, такого исхода ожидали все, потому что только круглый дурак (читай — они сами) не заметил бы взгляды, бросаемые потенциальным астрономом на Лэнса. Или того, что последний постоянно говорит о Ките в моменты его отсутствия.
Кэти размазала масло по тосту, прихватила кружку с зелёным инопланетянином и направилась к себе в комнату.
Она была искренне рада за Лэнса с Китом, однако теперь эти двое иногда вели себя по отношению к Пидж почти как Широ с Аллурой — тот факт, что все в их компании обзавелись парочкой, сделал Кэти кем-то вроде ребёнка, которого все резко бросились опекать. Даже Ханк, бывший последней опорой Пидж (— Дружище, не поддавайся, отношения — это зло. Особенно для таких задротов как мы!), недавно обзавёлся подружкой. Он встретил её в кафетерии, где подрабатывал Лэнс, и, судя по всему, втрескался с первого взгляда. Шей (так звали девушку), оказалась очень доброй и рассудительной, Кэти быстро прониклась к ней симпатией. Однако это не меняло того, что теперь она чувствовала себя единственным ребёнком у кучи родителей.
«Неужели у всех влюблённых идиотов просыпается родительский инстинкт и появляется желание опекать (на пару, разумеется) тех, кто оказался умнее?», — раздражённо думала девушка, закидывая последний кусочек в рот и отряхивая руки.
— Не сиди за компьютером до поздна, Кэти. Мы с Аллурой несём за тебя ответственность, пока Мэтт и мистер Холт в отъезде.
— Не ходи по темноте одна, Пидж. Я и Кит тебя проводим.
— Мы с Шей тут подумали, Пидж…

Девушка едва слышно взвыла. Её абсолютно не прельщали отношения как таковые, но, представив, что начнётся, если у неё вдруг появится парень…
Она тряхнула головой. Просто. Невыносимо.
      Кэти открыла свой шкаф и молча поглядела на его содержимое. Оно почти полностью состояло из толстовок и футболок с надписями — от «Pluto is a planet» до «Nerds. Guys with IQ higher than your weight». Женских с такими принтами днём с огнём не сыщешь. Поэтому приходилось довольствоваться мужскими. Кроме этого, на вешалках болтались многочисленные мешковатые джинсы, шорты, клетчатые рубашки. И только в самом углу одиноко висело лёгкое зелёное платьице — подарок брата перед отъездом.
И Пидж абсолютно устраивал её гардероб. Она не собиралась его менять или каким-то образом меняться сама, что бы там ни пыталась донести до неё общественность.
В голове невольно всплыл образ красотки-Аллуры. Да, её подруга умела выглядеть так, что всем её знакомым казалось, что она вообще не с этой планеты. Ею восхищались, провожали восторженными взглядами…
Кэти снова тряхнула волосами. Неа. Нетушки. Её это абсолютно не волнует. Она даже не задумывалась об этом никогда. Кхм.
      До последнего времени.
      В день приезда Лотора Аллура пригласила Пидж прийти к ней в гости (— Я не выдержу их общества одна! Пииииииджи, ну пожалуйста!), так как все остальные, включая Широ, оказались заняты.
Кэти была, собственно, не против. Познакомиться с самим директором «Galra Industries», крупнейшим разработчиком компьютерных технологий лично? Да если бы Аллура не предложила, Пидж напросилась бы сама. Большей фанатки новейших технологий и компьютерной техники в мире не существовало.
А потерпеть его сына — подумаешь! Сдался он ей, этот Лотор. Он и внимания-то на Кэти не обратит — пусть пялится на Аллуру.
      Именно с такими, весьма оптимистичными мыслями, Кэти подошла к особняку семьи подруги. Отметив две незнакомые (и неимоверно дорогие на вид) машины на въезде, она потянулась к кнопке звонка.
Ей незамедлительно открыли. Аллура выглядела, как всегда, потрясающе, однако на лице её было написано тщательно скрываемое раздражение.
— Как же я тебе рада, — прошептала девушка и втянула Пидж в дом. Последняя уже давно перестала поражаться его роскоши, поэтому спокойно проследовала внутрь.
      В большой гостиной уже сидели трое — двое мужчин среднего возраста негромко переговаривались и даже посмеивались. В углу, на небольшом диванчике, сидел парень едва ли старше Широ. Закинув одну длинную ногу на другую и подперев ладонью лицо, он с неимоверно скучающим видом копался в телефоне самой последней модели.
Кэти удивлённо втянула воздух и едва ли не присвистнула (длительное общение с Лэнсом имеет свои последствия) — парень оказался не просто симпатичным — он был невероятно красивым. Вообще, Пидж гордилась своей способностью безэмоционально оценивать внешность людей. Она, например, без особых душевных потрясений спокойно признавала, что Лэнс, например, очень симпатичный, а Широ — по-настоящему красивый. И так было всегда.
Однако сейчас она была настолько выбита из колеи длинными светлыми волосами и правильными чертами лица, что даже не заметила, как Аллура подтолкнула её ближе к сидящим рядом мужчинам и гордо произнесла:
— А это моя подруга, Кэти Холт. Я вам о ней рассказывала, сэр.
Сидящий рядом с отцом Аллуры мужчина поднял глаза.
— Очень приятно, мисс Холт. Однако я думал, Аллура, она несколько… старше? Сколько ей лет? — произнёс Заркон. Даже сидя, он казался очень высоким. Его взгляд был проницательным, но весьма прохладным, даже неприятно высокомерным.
— Восемнадцать, сэр, — опередила подругу Пидж.
— Оу. Но Аллура мне говорила, — кивок в сторону стоящей рядом, — что ты уже учишься на третьем курсе университета?
— Кэти у нас — маленький гений, — неожиданно подмигнул Пидж молчавший до этого Альфор. Он всегда с теплотой относился к друзьям Аллуры. Отчего-то его особенным расположением пользовались Лэнс и Пидж. — Она окончила школу досрочно. Как и Лотор.
— Вот как, — во взгляде Заркона промелькнула лёгкая тень заинтересованности. — В таком случае, мне было бы очень интересно переговорить с вами, мисс Холт. Однако, если не возражаете, несколько позже.
— Да-да, мы с Кэти пока пойдём, и… — поспешно двинулась к выходу Аллура. Однако отец её прервал:
— Ну уж нет, принцесса, ты обещала нам чай по особому рецепту, — улыбнулся он. — А Кэти пусть пока посидит с нами.
Сделав обречённые глаза, мол, прости, дорогая, я тут не при чём, Аллура вышла из комнаты.
Пидж в панике заозиралась, ища место, куда бы сесть. Подсаживаться ко взрослым было невежливо, а к пустующему креслу нужно было идти через всю необъятную гостиную.
«Квизнак, это же просто смешно», — простонала про себя она, но всё же двинулась к единственному свободному месту рядом.
Максимально аккуратно опустившись на диванчик рядом с Лотором, она постаралась сосредоточиться на осмотре комнаты. Это было нелегко, учитывая, что её тут же окутало облако дорогущего парфюма. И, что ещё более важно, рядом маячила новейшая телефонная разработка, которую девушке неимоверно хотелось рассмотреть (в идеале, и покопаться).
Поэтому Кэти пришла с собой к молчаливому согласию, что ничего плохого не будет, если она краешком глаза посмотрит, как изменён интерфейс, система функционирования панели, а, если повезёт…
Она слегка скосила глаза. Однако рассмотреть детали возможно было только сквозь очки, поэтому пришлось слегка развернуть голову. Ага, система набора та же. Дизайн… воу, а этот куда более навороченный, даже по сравнению с моделью этого же года, но другой компании. Интересно, какова будет скорость обработки информации, если загрузить…
— Подсматриваем за чужой перепиской?
Прозвучавший голос заставил Пидж едва ли не отшатнуться. Она подняла глаза и встретилась взглядом с самодовольно усмехающимся Лотором.
— Это несколько невежливо, не находишь?
      Что? Какая, чтоб этого наодеколоненного придурка, переписка? Опустив глаза к телефону парня, она тяжело вздохнула. Ну конечно. Чатится с кем-то в сети. Вот чёрт.
Кэти Холт практически невозможно смутить. Об этом знают все её друзья. Но, видимо, человеку, который даже вряд ли расслышал её имя, это удалось.
— Кхм, извини. Я просто сравнивала эту модель с аналогичными этого же года.
— Неужели? — протянул Лотор, прищуривая глаза и приподнимая тонкую бровь. Пидж ощутила неожиданный прилив раздражения. Всё в этом парне — начиная от дорогущих «роллексов» на руке, и заканчивая его ухмылочкой, были настолько высокомерны и неприятны, что она вмиг посочувствовала Аллуре в полной мере.
— С какой стати мне читать переписки человека, имя которого я услышала пару минут назад?
Знать о том, что она давно знакома с этим парнем заочно, ему совсем необязательно.
Лотор лишь слегка повёл плечами.
— Откуда мне знать. Но это более вероятно, чем то, что ты проводила сравнительный анализ, не так ли?
Пидж закатила глаза. Лэнс по сравнению с этим кадром — второй Широ.
Решив, что любезность здесь больше не будет уместна, девушка язвительно сказала:
— Вот уж действительно, зачем программисту заниматься подобными вещами?
И отвернулась, достав свой старенький, но всё ещё любимый телефон. Модель была весьма функциональной и удобной, несмотря на то, что давно устарела.
Кэти почувствовала на себе чужой взгляд и с вызовом посмотрела в ответ. Лицо Лотора уже не было скучающе-надменным, теперь оно выражало заинтересованность.
— Ого, давно таких не видел.
Кэти приподняла бровь.
— Их перестали выпускать ещё пару лет назад, если не ошибаюсь, — Лотор без малейшего стеснения подался вперёд, рассматривая чужой прибор. Девушка хмыкнула, ожидая комментария по поводу устаревшей модели, однако парень выдал нечто совсем другое:
— У меня был такой же. Он мне… нравился, однако его система не поддерживала более современные программы. Жаль. Погоди, это что…
И он назвал наименование новой чат-сети, появившейся в доступе около полугода назад, окно которого маячило у Кэти на экране.
Девушка не смогла сдержать ноток гордости в голосе.
— Я его улучшила.
Лотор снова встретился с ней взглядом. Он уже в третий раз за день смотрел на неё по-новому. Сейчас на его лице читалось лёгкое недоверие и… что-то вроде восхищения?
— Серьёзно, сама?
— Так сложно в это поверить?
— Честно говоря, да.
— Не очень-то вежливо, знаешь ли.
В ответ Лотор усмехнулся. Однако не надменно — выражение его лица вполне можно было определить как дружеское. «Если этот парень вообще на подобное проявление эмоций способен», — пронеслось в голове у Кэти.
— Так что ты думаешь по поводу вот этого? — парень повертел в длинных пальцах свою модель.
Пидж поправила очки и глубокомысленно выдала:
— Ну, как специалист могу однозначно отметить одно — это телефон.

      Когда вернувшаяся Аллура поискала виноватым взглядом подругу, её глаза отказались поверить тому, что она увидела.
      Девушка на секунду зажмурилась, а после слегка приоткрыла один глаз. Нет, не показалось.
      Пидж оживлённо что-то обсуждала с Лотором. Причём оба были настолько увлечены беседой, что даже не замечали ни косящихся на них старших, ни пришедшей позвать гостей к чаю Аллуры.
      Последняя, справившись с шоком, медленно подошла к спорящим. Они оба склонились над невесть откуда взявшимся планшетом, на котором виднелись какие-то схемы и надписи, водили по нему пальцами, ожесточённо жестикулируя.
— Это возможно, если совместить здесь, здесь и вооооот тут.
— Но, подожди, модель же будет весить в три раза больше!
— Можно использовать более лёгкие материалы.
— А цена? Подобное сможет позволить себе разве что какой-нибудь президент мира.
— Уж кто бы волновался о цене!
— Кхем. Пидж, можно тебя?
Кэти резко вскинула голову, заехав затылком в нос очень низко наклонившемуся Лотору. Парень взвыл.
— Агх, принцесса, это всё из-за тебя!
— Не то, что бы меня очень расстроил сей факт, — нехарактерно ядовито процедила Аллура.
Пидж удивилась. Она знала, что Альфор называет дочь «принцессой», но чтобы это делал кто-то ещё…
Аллура нетерпеливо дёрнула подругу за рукав. Та, опомнившись, кивнула всё ещё недовольно морщимуся Лотору и поднялась.
— Мы с Кэти выпьем чаю позже! Я ей собиралась показать… своё новое платье!
— О да, ей это будет неимоверно интересно, — мстительно раздалось с дивана.
Пидж не могла не хихикнуть, но вовремя прикрыла рот ладонью.
— Мы пошли, пап. Чай на кухне.
— Уже идём, дорогая, — ответил Альфор и начал подниматься.- Идите, занимайтесь вашими делами.
Девушкам не нужно было повторять дважды.
Когда они поднялись в светлую спальню Аллуры, увешанную её работами, хозяйка комнаты прикрыла дверь и выжидательно уставилась на раскинувшуюся на её кровати Пидж.
— Ну? И что это было?
Кэти недовольно приподняла голову.
— Ты о чём?
Аллура возвела руки к потолку и плюхнулась рядом с подругой.
— О том, что этот засранец. Просто. С тобой. Говорил! — воскликнула она.
— И что? — Пидж уселась по-турецки и поправила съехавшие очки. — Он не должен уметь разговаривать?
— Перестань, ты прекрасно понимаешь, о чём я! Знаешь, когда мы последний раз нормально с ним разговаривали, Пиджи? Когда нам по четырнадцать лет было! Тогда ещё мама жива была…— тихо добавила Аллура.
      Кэти тут же растеряла скептический настрой и погладила подругу по мягким волосам.
— О, извини, я не хотела, чтобы ты…
— Нет-нет, — тут же улыбнулась девушка. — Просто…в детстве играли вместе, даже были друзьями. А потом мы долго не виделись, и он стал за это время другим человеком — не сильно напрягался с учёбой, потому что всё давалось ему легко. Дорогие вечеринки, девицы модельной внешности, сама понимаешь, — хмыкнула Аллура. — С ним стало невозможно общаться. Возомнил о себе невесть что! Поэтому я и удивилась, ну… он так был заинтересован. Поразительно.
— И поэтому «принцесса»? — спросила недоумённая Пидж.
— Да. Но так называет меня разве что для того, чтобы позлить.
— Ну… сначала я и подумала, что он типичный «золотой мальчик» в этих его «роллексах». А потом мы стали обсуждать пару спорных вопросов робототехники… и, знаешь, для типа с такой причёской, он оказался в этом весьма неплох.
— Лучший вердикт о парне, который я когда-либо от тебя слышала! — комично округлила глаза Аллура. Пидж бросила в неё подушку и рассмеялась.

      В общем-то, Пидж думала, что этим их знакомство с Лотором и ограничится. Её это не сильно беспокоило. Парень оказался интересным собеседником, однако они были слишком разными, чтобы стать друзьями.
      Поэтому удивлению девушки не было предела, когда, ожидая Ханка, чтобы вдвоём отправиться домой (они вместе учились), она услышала, что кто-то громко окликает её по имени.
Найдя, наконец, источник шума, Кэти настолько удивилась, что смогла лишь поднять в приветствии руку и подойти поближе.
Рядом с фиолетовым кабриолетом, стоял, сложив руки на груди, её новый знакомый, чьи волосы в этот раз были собраны в высокий хвост.
— Привет, — выдавила девушка. Только теперь она заметила, каким высоким был Лотор. Ничуть не ниже Широ, определённо.
— Эм…что ты тут делаешь?
— Да так. Проезжал по делам, вот, решил заскочить. Так ты учишься здесь? — скептически разглядывая далеко не новое здание университета, спросил Лотор.
Кэти подавила явное желание закатить глаза.
— Конечно. Это же самое элитное учебное заведение в этой части Галактики!
Лотор приподнял уголок рта.
— Вот как. В таком случае, думаю, ты мне подскажешь, где тут самая элитная забегаловка? С утра не успел ничем закинуться.
Настало время Кэти усмехнуться.
— Что насчёт GPS?
— Навигатор не подскажет мне места, где я точно не отравлюсь!
— Мне в этом смысле, знаешь ли, тоже доверять не стоит.
— Я всё продумал. Поедешь со мной. Закажем одно и то же, и я буду уверен, что всё окей.
Только теперь до Кэти стала доходить вся странность складывающейся ситуации, однако возможность порасспрашивать Лотора о новых производственных новинках была слишком сильна.
— То есть особого выбора у меня нет?
Парень усмехнулся.
— Не думаю.
Поразмыслив с секунду, Пидж пожала плечами и проследовала к машине. Лотор нарочито галантно открыл перед ней дверь, заставив девушку фыркнуть, а затем, обойдя машину и не открывая двери со своей стороны, просто запрыгнул на сидение водителя.
«Вот они — плюсы высокого роста», завистливо вздохнула про себя Кэти, вытаскивая телефон и быстро набирая смс Ханку. (Я пробралась в стан врага не жди меня вечером поделюсь добытой инфой).
— Написываешь бойфренду? — усмехнулся Лотор, и Пидж услышала как взревел двигатель.
— К чёрту бойфрендов! — с чувством припечатала она. — Это мой собрат по всем преступлениям.
— Оу, тот симпатичный кубинец? — заинтересовано приподнял бровь водитель. Они с огромной скоростью неслись к выходу с территории университета. — Аллура показывала ваши совместные фото, — ответил он на недоумённый взгляд Кэти. Та про себя хохотнула. О да, кубинец был оооочень симпатичный. И имел ну ооооочень ревнивого бойфренда. О чём она не преминула тут же сообщить Лотору.
— А ты, оказывается, по мальчикам? — самодовольно выдала Пидж.
— О нет, я слишком хорош, чтобы принадлежать лишь одному лагерю. Ты уже успела расстроиться?
      Кэти едва сдержалась, чтобы не выдать с интонацией Кита «типично». Вместо этого она сказала:
— Даже не знаю, как бы я пережила подобное. И, кстати, здесь налево.

      — Серьёзно?
      Лотор выглядел даже не возмущённым — он был натурально сбит с толку. Сидящая напротив Кэти, победно посмеиваясь, тоном заправского зазывалы провозгласила:
— Элитнейшее заведение в городе! Незабываемая атмосфера и полуживая музыка! Студентам скидки, — уже будничным тоном добавила она.
— Я в таких заведениях не питался… да с момента, когда как-то раз сбежал из дома со ста баксами в кармане!
— Привык обедать в мишленовских ресторанах? Сорян, парень, у нас в округе таких нет.
— Скажи спасибо, что я действительно очень хочу есть, — рыкнул парень, углубляясь в порядком потрёпанное меню. Кэти улыбнулась.
      «Заведением» был давно облюбованный её друзьями «Вольтрон». Странное местечко, где сочетался странный интерьер, отдающий космосом и артхаусом, не менее странная музыка, не имеющая конкретного направления и абсолютно тривиальные блюда вроде салатиков и пиццы. Впрочем, недорогих и относительно вкусных.
— Будете делать заказ?
Официантка, сверкая улыбкой и глубоким вырезом, выразительно покосилась на Лотора. Тот не менее выразительно бросил взгляд на Кэти. Та усмехнулась. Вот засранец.
— Нам вот эту пиццу, фри и мороженое.
— Вам то же самое, что и вашему… другу? — всё ещё не глядя на Пидж, промурлыкала официантка. Лотор удивлённо поднял на неё глаза. Затем перевёл взгляд на абсолютно спокойную Кэти. Видимо, комичность ситуации только начала до него доходить, потому что парень только выдавил кивок и прижал кулак ко рту, чтобы не расхохотаться в голос.
— Вам ещё что-нибудь, молодой человек? — уже абсолютно сухим голосом поинтересовалась официантка, разворачиваясь к Пидж.
Кэти сделала вид, что задумалась, а затем, подперев ладонью лицо и усмехнувшись так похабно, как она только была способна (и снова спасибо общению с Лэнсом), выдала:
— Да, пожалуй. Как насчёт тебя, детка? Ты, я и никаких обязательств, мм?
      Скорость, с которой покраснела обслуживающая их девушка могла быть приравнена лишь к скорости, с которой она ретировалась.
Пидж довольно усмехнулась и посмотрела на Лотора. Тот прикрывал лицо руками и всё ещё трясся от беззвучного смеха.
— Со временем начинаешь привыкать, что тебя принимают за парня. Иногда это даже забавно, — равнодушно произнесла Кэти. — Хей, ну хватит уже!
Лотор вытер слёзы и сдавленно всхлипнул.
— Это…было нечто…хах. Ты великолепна, — простонал он. — Но я одного понять не могу, — Лотор кивнул принесшей им заказ девушке (уже другой) и вопросительно потряс в воздухе куском пиццы.- Она что, серьёзно приняла тебя за парня?
— Ну да. И не строй из себя удивлённого, я уверена, что в первый день ты подумал то же самое, — проворчала Пидж, выуживая из своего куска перец и отправляя его в рот.
— Что? Нет, конечно. Подожди, ты серьёзно хочешь сказать, что тебя и до этого кто-то принимал за…?
— Ага. И довольно часто.
Пицца зависла в сантиметре от идеально белых зубов Лотора. Пидж подняла глаза.
— Фто? — медленно пережёвывая, спросила она.
— Нужно быть абсолютно слепым идиотом, чтобы подумать, что ты парень. Ну, или идиоткой, — медленно произнёс парень, кивая в сторону кассы.
Пидж опустила голову и смущённо обмакнула фри в мороженое. Квизнак, это не должно быть так приятно слышать.
      А потом они просто разговаривали. О робототехнике, новых моделях компьютеров, программном обеспечении. Спорили о наиболее выгодных вариантах разработок микросхем и лучших сериях выпущенных телефонов.
      Пидж невольно отмечала контраст между ними двумя. Ноги Лотора в белых, бесспорно новых фирменных кроссовках вытянулись далеко под стол. Кеды Кэти, аккуратные, но уже явно потрёпанные активной жизнью хозяйки, едва царапали пол. На парне красовались модные джинсы и облегающая белая футболка. Пидж завернулась в безразмерную толстовку, гласившую «NASA is my real family». Тонкие длинные пальцы Лотора ловко вытаскивали фри из пакетика. У Кэти же была маленькая ладонь с коротко обрезаными ногтями и одиноким пластырем вокруг указательного пальца. А, глядя на идеальную кожу парня, светлую, но покрытую ровным слоем загара, Кэти впервые почувствовала смущение за редкие веснушки и слегка покрасневшую на солнце кожу шеи.
Всё это в купе было явной причиной не включать подростка с неконтролируемым выбросом гормонов. Как, впрочем, это и не являлось причиной не продолжить разговор дальше. Поэтому они болтали ещё долго после того, как принесли счёт. И потом — не меньше — до тех пор, пока машина не подъехала к парку недалеко от дома Кэти.

—… очевидно же, с подобной схемой сочетаться не будет.
— Именно это я и пытаюсь объяснить отцу уже полгода. Не слишком успешно, впрочем.
— Надо же, кто-то тебя не слушает, какая несправедливость вселенского масштаба. Ого, я уже почти дома!
— Да, я быстро езжу, — самодовольно усмехнулся Лотор.
— Хах, но не быстрее Кита, когда он решает выпендриться перед Лэнсом. Однако мне пора, завтра две пары подряд у профессора Корана — потрясающий мужик, но мозг выедает основательно.
— Тогда я не удивлюсь, если он твой любимый преподаватель, — ехидно вставил водитель.
— Какая нечеловеческая проницательность, — буркнула Пидж, выбираясь из машины.
— Я вообще почти уверена, парень, что ты инопланетянин.
— О, превосхожу обычных людей ростом и интеллектом?
— Тебе хочется поскорее найти тарелку и отправить обратно на Дельта-Вегу.
      Лотор поджал было губы (он не слишком привык к подобным ответам), однако всё же опустил напоследок:
— Ты ведь знаешь, что футболки с надписями ужасны?
      Услышав от удаляющейся девушки: «Говорю же — инопланетянин», он с лёгкой усмешкой надавил на газ.

      И вот теперь Кэти, стоя перед своим гардеробом и косясь в зеркало, передёрнула плечами и настолько громко хлопнула дверью шкафа, что в комнату заглянула миссис Холт.
— Всё в порядке, милая?
— Да, мам. Всё отлично.
— К тебе Ханк с Лэнсом заходили. Я так удивилась, ты была не с ними?
— Э…эм. Я была у… Аллуры, мам. Всё нормально, я спущусь к ужину.
      Дверь аккуратно прикрыли. Миссис Холт вообще не была сторонницей активного вмешательства в жизнь своих детей. За что они её, вестимо, обожали.
Кэти плюхнулась на кровать и, стараясь выбросить размышления последних минут из головы, стала набирать смс Ханку.

***

      Нельзя сказать, что жизнь Кэти с этого момента кардинально изменилась. Она всё так же ходила на пары, опускала ехидные замечания в сторону идей Лэнса, обсуждала конспирологические теории с Китом и выслушивала нотации от Широ. Жизнь текла своим чередом, за одним малозначительным исключением — как минимум раз в неделю Аллура звала её к себе.
—Пиджи, ты моё единственное спасение! Если согласишься развлекать это чудовище…
— Пока ты милуешься с Широ?
—… если ты согласишься, я выполню любую твою просьбу!
Пидж удовлетворённо хмыкнула.
— Что, совсем любую?
      Лотор же, завидев входящую девушку, вместо приветствия или хотя бы улыбки делал «ну-наконец-то-сколько-можно-ждать» лицо и с гордым видом объявлял, что собирается подышать воздухом. После чего хватал за рукав Кэти, пожимающую плечами в ответ на шокированный взгляд Аллуры, и они удалялись.
      Постепенно устраиваемые ими диспуты, больше походящие на научно-популярные лекции, всё больше принимали форму дружеских бесед, а расстояние, что они проходили при встрече, становилось всё длиннее.
      Аллура, при всей её склонности к подобным подколкам, комментариев по поводу их длительного отсутствия не опускала — она абсолютно серьёзно считала, что Кэти приносит огромную жертву, находясь ради подруги в обществе её кузена.

      Прошёл месяц.
      Общение с Лотором стало для Кэти настолько же естественным, как и общение с ребятами из её компании. Неделю назад она и кузен Аллуры начали переписываться в сети, и теперь Лэнс, заметив, как девушка в сотый раз за пять минут набирает сообщение, бесцеремонно опустил голову ей на макушку, скучающе поглядывая на экран.
— Какой-то робот прошёл-таки тест Тьюринга? Иначе как объяснить тот факт, что ты так довольно ухмыляешься, переписываясь с кем-то?
— Лэнс, — одёрнул парня сидящий рядом Широ. — Почему ты считаешь, что Кэти не может переписываться с каким-либо молодым человеком? И перестань на ней висеть, в конце концов!
— Ага, с молодым человеком. Да я скорее поверю, что Кит натурал!
— Оу, ты настолько уверен в себе, Лэнс? — усмехнулась девушка, поднимая на друга язвительный взгляд. — Однако в одном ты всё же прав — это действительно не человек. Он инопланетянин, — и она демонстративно потрясла телефоном.
— Что, с Дельта-Веги? — поднял брови совершенно безучастный до этого Кит.
— Да не, с Вулкана, определённо, — ввернул Лэнс, плюхаясь к Киту на колени.
— Чёрт возьми, слезь с меня!
— А ты заставь. Слабо, Когане?
К приходу Аллуры диван уже был перевёрнут, а затеявшие потасовку выслушивали нагоняй от Широ и насмешки (безобидные) Ханка и (ядовитые) Пидж.
— Прости, Лура, — тут же развернулся к девушке Широ. — Эта парочка сейчас же приведёт всё в порядок.
— Я не сомневаюсь, — рассмеялась та, заметив, как удивительно слаженно принялись за работу парни (при этом не забывая отвешивать друг другу тычки и затрещины. Что, впрочем, не помешало Пидж полчаса спустя застать Кита, вжимающего в стену Лэнса).
— С кем переписываешься? — поинтересовалась Аллура, подсаживаясь к Кэти. Та бы с удовольствием отшутилась, однако, зная проницательность подруги, молча продемонстрировала телефон.
— Оу, это Лотор?
— Надо же, Пидж, ты не говорила, что твой инопланетянин с планеты лузеров! — тут же вклинился Лэнс. Их компания уже успела познакомиться с Лотором, и у МакКлейна сложились с ним не лучшие отношения — поначалу кузен Аллуры отвешивал ему в своей насмешливой манере двусмысленные комплименты, чем вызвал праведный гнев Кита. В итоге парни едва ли не подрались, а Лэнс взъелся на Лотора (— Какого квизнака он тут наезжал на моего парня? — Лэнс, но Кит первый… — Мне плевать, кто это начал, ясно? Никто, никто! кроме меня не имеет права оскорблять маллет Кита!).
      Поэтому ничего удивительного в том, что подколок личного характера в адрес Пидж и её переписки так и не последовало. Все искренне полагали, что она водится с «этим типом» только ради интересующей её информации и просьбы Аллуры. Впрочем, так думала и сама Кэти.

      Однако однажды вечером, когда Пидж печатала доклад по дискретной математике и параллельно читала в общем чате восхищённые отзывы Ханка о кулинарных способностях Шей, неожиданно раздался телефонный звонок. Кэти, зевая, подняла трубку.
— Холт на связи.
— Ты же понимаешь, как глупо это звучит? — раздался на том конце знакомый язвительный голос.
— Когда отца и Мэтта нет дома, их коллеги звонят мне или маме. Я всегда так отвечаю на незнакомые входящие. Однако я очень редко отвечаю звонки с незнакомых номеров в одиннадцать вечера.
На том конце провода усмехнулись.
— Я всегда был удивительно везучим. Так ты дома?
— Нет, я на свидании.
Пауза.
— То есть политика «к чёрту бойфрендов» больше недействительна? Как-то не верится.
      Пидж заулыбалась. Тот же Лэнс на месте Лотора даже не посчитал бы это смешным — знал Пидж слишком хорошо.
— От этого парня отвертеться оказалось невозможно. Я вас как-нибудь познакомлю. Только учти — у него сложнопроизносимое имя «доклад по дискретной математике».
В трубке раздался странный сдавленный звук. Это что, смех?
— Да, видимо парень действительно серьёзный. Но через пять минут я буду возле твоего дома, так что придумай для него какой-нибудь правдоподобный отмаз и выходи.
— Чт… какого квизнака?
Однако в трубке уже раздались короткие гудки. Кэти почти взвыла — что за наглость? И откуда у него её номер?
— Сто процентов, Аллура дала, — возмущалась девушка, выбираясь из безразмерной футболки («I ❤ math») и открывая двери шкафа. Громко ругнуться ей помешал лишь выработанный рефлекс постоянно находящегося рядом Широ, который следил за чистотой речи в их компании так рьяно, будто от этого зависела судьба Вселенной.
А вот Лотор никогда не выражается, невольно подумала Кэти. Она заметила это ещё на первой неделе их общения. Кузен Аллуры вообще никогда не употреблял нецензуру в речи. Даже когда проезжавшая мимо машина обрызгала его новейшие светлые джинсы, парень лишь прошипел что-то, и то едва ли на английском. Пидж тогда так смеялась, что даже забыла про то, что её саму обрызгало практически целиком — макушкой она едва доставала Лотору до плеча.
А сейчас девушка, мысленно перебирая ругательства на всех языках, что она знала (а знала она их немало) уставилась на издевательски пустующий шкаф. И ведь мама же говорила, что собирается устроить генеральную стирку.
(—Кэти, я постираю сразу все твои вещи? До завтра высохнут.
— Да, мам.
— Ты же никуда больше сегодня не пойдёшь?
— Нет, мам.)
Нет, чтоб одного недо_Леголаса, мам.
Девушка вздохнула. На плечиках одиноко болтались пара её маек, старая футболка Мэтта и…
— Ну нет.
Может, завернуться в простыню? (почему-то вариант, что она просто может не выходить, попросту не пришёл в голову).
Лежащий на кровати телефон запищал, оповещая о новом сообщении.
«?»
— Вот чёрт! — взвыла хозяйка комнаты и полезла в шкаф.

      Через пять минут привалившийся к ближайшему дереву Лотор имел удовольствие созерцать недовольно приближающуюся к нему Пидж в зелёном платьице, которое удивительно гармонично сочеталось с её кедами.
Кэти уже собиралась оборвать парня, чтобы даже не смел комментировать её внешний вид, однако он, к немалому удивлению и странному разочарованию Пидж, только хмыкнул:
— Премного извиняюсь за прерванное свидание.

      Изначальное желание нарычать на Лотора из-за позднего визита быстро улетучилось. Девушка попросту забыла о том, что хотела спросить, и просто получала удовольствие от беседы, которая сегодня почему-то почти не касалась научных разработок и компьютерных программ.
— Принцесса говорила, что тот мальчик с забавным акцентом всё ещё злится из-за того, что я слегка раскритиковал причёску его бойфренда, — Лотор вальяжно раскинулся на парковой скамейке и с усмешкой посмотрел на Пидж.
— Да, ты тогда всех конкретно достал, — Кэти откинула голову, разглядывая кроны начинающих облетать деревьев.
— Они забавные. Твои друзья.
Девушка лениво повернула голову в сторону говорящего.
— Я, собственно, из-за чего устроил этот вечерний моцион, — потянулся Лотор, запуская пальцы в волосы, — Видишь ли, у меня самолёт через несколько часов, а время до рейса потянуть нужно. Подумал, не откажешь мне в удовольствии прогуляться в твоей компании?
От удивления и неожиданного ощущения, что она куда-то падает, Кэти почти подскочила.
— В-в смысле — самолёт? Ты улетаешь?
— Компания командирует меня в Европу. Поеду совершенствовать немецкий и клеить длинноногих француженок.
— Но… кхм, — Кэти заставила себя собраться и вести так, словно ничего особенного не произошло. Ведь ничего особенного действительно не произошло, не так ли? — Папочка отправляет тебя в командировку набираться опыта?..
Она осеклась, перехватив резко изменившийся взгляд Лотора. Пидж много раз видела его раздражённым, но злым — ни разу. Однако сейчас парень определённо разозлился и даже словно стал выше ростом.
— Я не работаю на своего отца! — рыкнул он так, что парочка одиноких птах, сидящих неподалёку, сочла за лучшее ретироваться. — И я устал это всем повторять! Я — не мой отец и занимаюсь совсем другими вещами!
Пидж удивлённо округлила глаза. Она знала, что Лотор не занимается разработками напрямую, но считала, что он просто работает в одном из департаментов огромной организации его отца.
— Так ты… работаешь на кого-то ещё?
Лотор сверкнул глазами.
— Да. На себя.

      После длительного и весьма эмоционального объяснения, Кэти узнала, что организация, которой вполне самостоятельно (— У меня, конечно, есть помощницы, но основной работой я предпочитаю заниматься сам) руководил Лотор, ранее действительно была ответвлением «Galra Industries», однако в вопросе о дальнейшем развитии этого отдела Заркон с сыном разошлись. Поэтому Лотор и приехал сюда с отцом — после их последней ссоры они давно не виделись.
— Да и филиал давно пора открыть в этом городе, — задумчиво проговорил он. — Как считаешь?
      Но Кэти никак не считала. Она пыталась проанализировать перевернувшееся вверх дном представление об этом «золотом мальчике», которому в столь юном возрасте удалось отделиться от основной компании, создать свою полноценную, удержать её на плаву и развить дальше. Вау.
Это вам не хренова «Монополия».
— Ого, — только и выдавила она. — Ты никогда не говорил… обо всём этом.
— Кое-кто меня и не спрашивал. Считала то, что я всего лишь протеже своего отца, очевидным? Впрочем, разве это что-то меняет? — как-то нехарактерно равнодушно проговорил Лотор и отвернулся, поджав губы и слишком внимательно разглядывая пустующий парк. Кэти почувствовала неловкость и глупое желание погладить его по плечу.
— Знаешь, хоть обычно ты и ведёшь себя как последний заносчивый, эгоистичный засранец, — Лотор заинтересованно вскинул бровь, — это не отменяет невероятности того, что ты провернул. Серьёзно, парень, это потрясающе. И ещё раз доказывает, что ты не с этой планеты.
Лотор засмеялся. Причём, впервые за всё время их знакомства, он не прикрывал лицо руками. Парень хохотал, закинув голову и обнажив белоснежные зубы — слегка хрипловато и удивительно приятно. Кэти пыталась заставить себя не пялиться на такого красивого в этот момент (всегда) Лотора. Спасибо многолетней практике, почти получилось.
Парень повернулся к ней, вытирая выступившие на глазах слёзы.
— Ты просто невыносима.
У девушки неожиданно перехватило дыхание, а сердце ухнуло куда-то в область кед. Лотор смотрел на её слишком внимательно.
«Хьюстон, Холт на связи, у нас проблемы! Как слышно, Хьюстон?! Большие проблемы, твою мать!»
      Видимо, некий неведомый парень в небесном Хьюстоне её всё же услышал. Потому что в следующую секунду Пидж оглушительно чихнула.
— Ого, а я серьёзно забыл, который час! Кому-то несовершеннолетнему давно пора домой! — напрочь игнорируя тот факт, что он же её сюда и вытащил, Лотор подскочил со скамейки.
— Хей, мне восемнадцать! — проворчала Пидж и поёжилась — на улице ощутимо похолодало.
Лотор покосился на неё, усмехнулся и, стянув с себя куртку, накинул девушке на плечи. Та шокировано подняла было на него взгляд, но длинные ноги уже унесли парня далеко вперёд.
— Вот засранец, — растерянно прошептала она и двинулась следом.
      Когда они подошли к дому Холтов, Лотор протянул Кэти бумажку с его скайпом и рабочим телефоном.
— Звонить только после одиннадцати часов. По скайпу — после двенадцати.
— Вот сам и позвонишь, — хмыкнула Кэти. — После двенадцати по нашему времени или по-европейскому, умник?
— По моим двенадцати, конечно.
— Вот ещё. Я имею привычку спать по ночам.
Лотор закатил глаза.
— Да брось — часом больше, часом меньше, какая разница? — отмахнулся он.
— Да уж, несущественная, — Кэти развернулась и начала спускаться по склону к дому.- Лети уже на другой конец света, auberirdischer! **
Лотор усмехнулся и, в два шага догнав её, наклонился к уху.
— На другую планету, ты хотела сказать, Китти***, — прошелестел он, мягко коснувшись губами её щеки.
      В следующее мгновение он, как и положено порядочному инопланетянину, растворился в осенних сумерках, оставляя лёгкий аромат парфюма, куртку на плечах Кэти и полный хаос в голове последней.

***

      К удивлению (и немалому удовольствию) Пидж, после того, как Лотор оказался в другой части света, периодичность их общения ничуть не снизилась. Даже наоборот. Теперь они связывались ежедневно — стабильно в четыре утра Кэти слышала звуковой сигнал дозвона в скайпе. Молясь всем космическим богам, чтобы никто не узнал о том, что она действительно так делает, девушка просыпалась за полчаса до звонка, приводила себя в порядок и клала «Ровера» (её любимый ноутбук) рядом с собою.
Лотору она, конечно, говорила, что он «снова её разбудил» и «пять минут — и она ляжет спать». Однако разговоры затягивались едва ли не на несколько часов. О случившемся во время их последней встречи никто не заговаривал, что целиком устраивало двоих.
      Пидж успела заочно познакомиться с не раз упомянутыми «помощницами» Лотора — длинноногими красотками с удивительной способностью находиться в нескольких местах сразу. Кроме того, Кэти с удивлением отметила, что они не только кофе варить горазды — их отчёты, которые ей мельком доводилось услышать, приводили в восторг и в то же время неимоверно раздражали: в этом мире существуют люди модельной внешности с незаурядными мозгами, и целых трое из них (четвёртая напоминала скорее телохранительницу Лотора) постоянно крутились возле её… друга.
      Подобные сеансы были не единственным способом их коммуникации — переписки сделались доведёнными до автоматизма, а Лотор ещё и присылал ей разного рода фото достопримечательностей или людей — «этот парень пытался заключить с нами контракт на липовых условиях. Посмотри, какой отвратительный галстук!»
      Кэти закатывала глаза, но отправляла в ответ фото распечатанного доклада или пинающихся из-за места у окна Кита и Лэнса.
      И всё же… всё же Пидж была достаточно умна, чтобы понимать очевидный факт — самое ужасное, что она сейчас может сделать — дать волю глупым эмоциям. Взаимности ей не светило — всю правду о чувствах подобного рода девушка осознала ещё лет этак в тринадцать, и с тех пор усердно убеждала всех и, прежде всего, себя, что мозг — её единственный орган.

      Как-то раз, позвонив Кэти, Лотор заметил, что девушка выглядит очень усталой. Более усталой, чем обычно, в смысле.
Синяки под глазами и усталый взгляд заставили парня невольно проглотить планируемый подкол. В следующую секунду он с удивлением услышал собственный голос, обеспокоенно интересующийся:
— Хей, Китти, всё нормально?
В ответ девушка подняла на него такой убийственный взгляд, что Лотор сразу начал перебирать возможные причины: контрольный срез? полетел «Ровер»? плохо ловит сеть? ей снова не нравится, что он назвал её «Китти»? что-то с её отцом или братом? Мысль о том, что он знает слишком много вещей, способных расстроить Пидж, он предпочёл отмести в самый дальний закоулок сознания.
— Никогда. Не ходи. С парочками. В кемпинги, — неожиданно раздалось с той стороны экрана, и Лотор заинтересованно (и облегчённо) спросил:
— Так ты сейчас не дома?
— Как видишь, — камера показала тесную комнатку и вернулась к раздражённому лицу. — Мы решили снять домик у озера на выходные. Развлечься. Отдохнуть. Неплохая идея, подумала я. Ага. Просто великолепная!
— Так в чём дело-то? Там оказался платный Wi-Fi? — уже привычно хмыкнул успокоенный Лотор. Сегодня он имел редкую возможность поговорить в своём номере — Пидж могла видеть ухмыляющееся лицо и слегка растрепанные светлые волосы на фоне дорогущих апартаментов.
— Смешно тебе, — прошипела девушка в ответ. — А эти засранцы, которые ещё имеют наглость называться друзьями, поселили меня рядом с комнатой Лэнса!
—?
— Комнатой. Лэнса. По шкале от нуля до бесконечности, оцени вероятность того, что он будет ночевать там один, ммм?!
      Хохот Лотора не смог приглушить даже слабый динамик.
— Получила аудио-версию хорошего порно?
— Пошёл ты! Я думала, что убью этих двоих! «Оххх, Кит! Ах, Кит! Квизнак, Лэнс!» А давай-ка опробуем на прочность стену с комнатой Пидж, Лэнс! Почему бы и нет?! У меня были серьёзные основания полагать, что несчастная стена не выдержит.
— Всё было так серьёзно? У них? Я думал, они едва ли за ручки держатся, — скептически выгнул бровь Лотор.
— Если бы! Нет, я, конечно, была очень довольна тем, что они сошлись, но… квизнак! Когда я говорила Киту «теперь можешь жарить Лэнса на любой поверхности и в любое время», я не имела ввиду эти почти картонные стены между нашими комнатами! И тем более — ночью!
      Кэти так активно жестикулировала и выражала своё возмущение, что не заметила, как лицо по ту сторону экрана приняло непривычно-умилённое выражение. Уголки губ расплылись в почти_нежной ухмылке.
      Она просто невозможна. Нет, не так. Невероятна.
— Твоя отчётность там же, где и всегда.
Лотор удивлённо вскинул голову. К нему наклонилась одна из его помощниц, завёрнутая в некое подобие халата, однако, учитывая его длину, можно было принять его разве что за элемент нижнего белья. Впрочем, Лотор уже давно не обращал на подобное внимания — они были слишком привычны. Вот и сейчас девушка занесла ему отчётность из своего номера и гордо удалилась.
— Оу. Вижу, ты немного занят? — Кэти ехидно прищурилась. — В таком случае, созвонимся как-нибудь ещё. Ночки, плэйбой.
— Эй! Я с тобой ещё не закончил, — Лотор пододвинул ноутбук поближе.
— Ой, да брось, парень. Не пропускать же тебе такую редкую возможность поразвлечься. С твоим графиком это лишним не будет, ммм? — Кэти издевательски выгнула бровь, надеясь, что её истинные эмоции останутся незамеченными.
— Пфф, о чём ты, Китти? Я и так развлекаюсь.Сейчас.
— Да ладно, твоё инопланетное высочество! Хотя бы ты можешь со мною разговаривать нормально, а не как с пятнадцатилетней школьницей? Можно подумать, я зальюсь румянцем и стану заикаться, узнав, что у тебя там парочка горячих девиц! Так что, окажи мне услугу и говори как есть, окей? — с удивительным для неё самой раздражением и почти злостью выплюнула Пидж и скрестила руки на груди.
Лотор странно сверкнул глазами и подпёр рукой подбородок.
— Как есть? Окей, Кэти Холт. Знаешь, я сейчас понял одну весьма занятную вещь, — он задумчиво перевёл взгляд куда-то за пределы экрана и раздельно произнёс:
— Я конкретно просчитался. Это довольно странный случай, так что не обманывайся — обычно, как знаешь, у меня всё под контролем.
Лотору было не обязательно переводить взгляд на Кэти в этот момент — он чётко представлял, как она закатила глаза. Звук фырканья по ту сторону экрана только подтвердил его предположения.
— Но тут… я пытался. Пытался убедить себя, что общение с тобой — только побочный эффект скучнейшего общества моего отца и Альфора. Но, знаешь, как-то не задалось.
Звуки по ту сторону стихли.
— Потом я подумал, что правильнее будет относиться к тебе как к невыносимой, но всё же милой младшей сестрёнке или вроде того. И я молодец — мне это удалось. Удавалось. Поначалу. Но сейчас… чтоб это всё, Кэти! — он перевёл взгляд на округлившую глаза Пидж.
— Я не могу заставить себя не относиться к тебе как к девушке, понимаешь?
Воцарилось молчание.
Кэти хлопнула ресницами и нахмурила брови. Этот парень… чёртов гений, красавчик и невозможно заносчивый тип, с утра до ночи окружённый моделями сейчас… что?
— В смыс…
— Ты просила говорить как есть, Китти? Пожалуйста. И теперь ты не строй из себя непонимающую, окей? Боюсь, ты слишком умна для этого.
      Что обычно говорят люди, когда им кажется, что они вот-вот взорвутся от переполняющих эмоций или тех самых полумифических бабочек в животе? Кэти Холт, кажется, знала ответ.
— Хм. Что ж, всегда мечтала, чтобы инопланетяне считали меня привлекательной.
      Внезапный взрыв смеха разрядил накалившуюся было обстановку по разные стороны Атлантики.
— Ну так что? Как начсёт времяпровождения поинтереснее обсуждения новшеств инноватики в дешёвой забегаловке, когда я вернусь?
— Не представляю, что может быть интереснее. А впрочем, удиви меня.

***

      Кэти Холт, примерная студентка и главная надежда университета на победу в олимпиаде по информатике, сидела в аудитории, старательно записывая лекцию. Вернее, так казалось профессору Корану, чьи абсолютно невозможные усы придавали ему почти инопланетный вид. Однако «примерная студентка» не замечала даже этого. На телефон пришло уведомление, и она, подперев лицо рукой, открыла сообщение.
«Думаю, я нашёл себе идеальный сувенир из командировки. Можешь не комментировать, я знаю, что тебе нравится ~ »
      Пидж отложила телефон и приложила ладони к горящим щекам. Затем отвернулась к окну и позволила себе, впервые за всю жизнь, расплыться в глупой влюблённой улыбке.
На фотографии довольно улыбающегося Лотора обтягивала футболка с надписью:

      «Nerdy is sexy»



Source: ficbook.net


Добавить комментарий